[:en]How to deal with Loss since childhood[:pt]E depois do Fogos? Lidar com as perdas desde pequenino[:]

[:en]I was bewildered. But, by the way I never understood very well why is it so common to hear “I lost my north” whenever someone feels lost. I think that this reflection did not begin with what happened to me in southern Japan, it came from the time I lived in the southern hemisphere in Brazil. There, I often felt that this expression was somehow a way of prejudiced and misleading in relation to the south. Why would only the North give meaning to things, to our life? Why were not we accustomed to say “I found my South?”

Anyway, philosophies aside I was on the island of Southeast Japan in Kyushu, when I got sick.

Lately in “Project Kids” I talked about the importance of dreams to children. I already gone through tolerance, social harmony or empathy, and today I will focus in loss. Soon I will go to Colombia, where I will interview even indigenous children (you can follow all details in www.mariapalha.com).

I decided to visit Southern Japan at last minute. There were many many reasons to visit this region, from the natural beauty, to surf, the active volcanoes like Kagushima, or the sacred spots where Japanese history started. Chintoists Gods of the Sun, islands populated by ghosts, ancient seaports, cities full of natural stream baths, like Beppu, or even the largest sacred waterfalls in Takachi-ho where I fell ill.

It is also the place where there were bloody wars, like the samurai one. I suspect that unconsciously, this was the biggest reason that took me to the South. I couldn’t leave Japan without finding some Samorai descent children.

I had just arrived from a Za Zen retreat (where I learned to practice meditation and followed the rituals of the Japanese monks who lived there for more than two decades). Before I left Beppu, where the only rule was to try all the natural hot springs baths for 2 days. That’s why I felt invigorated for many more interviews with children.

Takachi-ho was the only village where I had no contact and I also knew that it would be difficult to find English speakers. Characterized by being a remote and sacred place, its legend also made it unmissable.  The legend happed in a cave near the big cascades of this village, where the Sun Goddess, Amaterasu, brought light to the darkness world.

According to the legend, Amaterasu was angry with the bad behavior of her brother, and for this reason she decided to hide in a cave (now considered sacred), taking the light and leaving the world in the dark. Alarmed with the latest happenings, the other Gods gathered to decide what to do to illuminate everything again. Until one of the gods, Ame-in-Uzume, decided to dance to Amaterasu, leaving her surrendered and, above all, curious. Motivating her to leave the basement. At this moment, she not only left, but returned the light to the world.

This is exactly how I felt when I became ill in Takachi-ho. Unable to move, in a remote family house, about 5 kms from the small village. In the darkness, hoping that some Ame-no-Uzume could help me to explain to the responsible of the house (Non English speaker) that I needed a doctor.

Three days later, without a doctor or Ame-no-Uzume, I was able to regain some strength to catch the famous 15-hour Shinkazen that would take me to Tokyo airport.

I have a belief that in Europe we are not used to be seriously ill, and if we talk about losing the north, we usually talk about losing things, money, friends or people, and we never include disease or trust in this topic. Perhaps in the southern hemisphere, when we speak about losses, disease arises as one of the most important things that can loose… perhaps…

If we look to Portugal in the last month of October, we losted more than 50,000 hectares of forest due to fires, more than 108 mortal victims and hundreds of displaced people.We even lost more than 80% of Pinhal D’el Rei and only in Tocha we had more than 25 thousand euros of dept.

We this calamity I would say that it is urgent for the Portuguese society to learn how to deal with loss, especially in moments like this. Its urgent to understand what can happen when we lose something, how we process this losses, what we may feel, and what we can do to recover from what seems irretrievable.

On the top of all this, we should teach our children, future generations, to do the same, so they are able to create their emotional savings.

Losing is a part of life as well as winning. And this is why I’ve included a few questions about loss in the interviews i´m doing to children around the world.

I ask if they have lost something and I also ask them some prescription on how to deal with the loss.

I believed that Sierra Leonean children were the real loss specialists, given the generations they lived in civil war or the recent outbreak of Ebola in 2015, but as always I was surprised.

Answers like “Wait for it to pass. It always ends up happening “,” Surfing with friends “or” Doing things we like until we feel better “were some of the answers in Sierra Leone.

In Japan prowled “writing a letter makes you feel better”, “lose? Never lost anything … just a trolley … ”

But in Portugal the stories were different: “when we loose things, we can always buy other things … but when we loose people … I know… if I had a molecule of that person I would create her again.”, “I lost my dog, I think if I had a room full of puppies to give me licks, I would feel better again.” “I lost my confidence when I discovered that santa claus did not exist …. but that was when I was 2 years old, of course (child is 9 years old now) I also saw that the socks we put in the chimneys are always too small to be his socks, but then I accepted. Sometimes we have to accept things as they are. ”

When we talk about losses, perhaps because it is a difficult topic, we are hardly aware of what we can lose. I would say that the first step of recovery is to identify what we feel we loose, then identify how I feel about it, and finally, activate strategies to deal with the situation.

Moving from theory to practice.

We can lose 5 important things: People, Objects, Animals, Trust and Health.

Each of these losses refers to different emotions, with different layers. If there are rules when we speak of losses, it is undoubtedly the fact that there are no assumptions about what one should or should not feel. Some of the most common emotions when faced with a loss are: anger, anger, anxiety, fear, calmness, contentment, sadness, acceptance, denial.

Here is an activity you can do with the kids at home and an activity for adults.

For children from 6 to 10 years old (also for older children, but not for younger ones).

  1. Illustrate the story of what I lost:

Together you and the child should fill the following story:

1.1 When I lost …

1.2 I was sad because …

1.3 I remember that …

1.4 I was happy when …

1.5 I felt sad when …

1.6 One funny thing I remember right now is …

1.7 What other people told me at the time was …

1.8 What made me feel better at the time was …

After filling in the history of loss, you can illustrate, with cutouts, drawings and collages.

2.For Adults:

During the 3 months following a major loss, there is often a deal of emotional instability. However, there are a number of exercises that can be done that can calm those emotions. And like all the adults who have suffered the impact of the country’s fire losses deserve a special treat, here is an exercise that, over these 3 months, can help transform some of the difficult emotions that are experienced at this stage.

Here goes:

Imagine you were given the opportunity to create the ideal village / town / village. A place that could give you more quality of life in several levels.

Answer the instructions:

  1. Services: What kind of services would you like your new locality to have?
  2. Places with nature. How did you like them to be? Near or far from your home? Affordable, green or wet? Just a lake, or a beach?
  3. Transport. Would you like to ride your bike, your car, your horse, or just walk? Would it be a place with easy access or difficult?
  4. Now imagine the relationship between neighbors. How would you like people who lived closer to you to relate? Would there be a community association? Just occasional grocery shopping with shy greetings?
  5. And children: A place with many or few children?
  6. The services. Were there many services, few? What kind of services? Just the essentials more than that? Would you like to provide some service in your community?

Healing of difficult emotions is possible and this is an activity that may fit you.


 [:pt]Fiquei desnorteada. Aliás nunca percebi muito bem, porque é que é tão comum dizer-se fiquei sem norte, sempre que alguém se sente perdido. Penso que esta reflexão não começou com o que me aconteceu no sul do Japão, vem sim da altura em que vivi no hemisfério sul, no Brasil. Lá, sentia muitas vezes que esta expressão era meio preconceituosa e desvirtuante em relação ao sul. Porque que apenas o Norte daria sentido às coisas, às nossas vidas? Porque não éramos nós habituados a dizer encontrei o meu Sul?

Enfim, filosofias à parte, eu estava na ilha do Sudeste Japonês, em Kyushu, quando fiquei doente. No último artigo do projeto Kids falei da importância do sonho para a vida das crianças. Já passei pela tolerância, harmonia social e outros temas, e hoje é a vez da perda. Em breve sigo para a Colômbia, onde vou entrevistar até crianças indígenas (saibam todos os detalhes em www.mariapalha.com).

Decidira visitar esta região do sul Japonês à última hora. Sabia que era conhecida pela sua beleza natural, pela qualidade do surf, vulcões ainda ativos, como em Kagushima, e, porque grande parte da história Japonesa começara aqui.

Deuses de Sol Chintoístas, ilhéus povoados por fantasmas, portos de entrada marítima milenares, cidades embutidas em termas, como Beppu e até às maiores cascatas sagradas em Takachi-ho, onde adoeci.

É também o lugar onde se deram guerras sangrentas, como a dos samurais. Desconfio que inconscientemente, esta foi a grande razão que me motivou a visitar o sul. Não podia deixar o Japão, sem encontrar algumas crianças com descendência Samurai.

Tinha acabado de chegar de um retiro Za Zen (onde aprendi a praticar meditação e a seguir os rituais dos monges Japoneses que lá viviam há mais de duas décadas). Antes deixei Beppu, onde a única regra era não deixar a cidade sem saltitar de termas naturais em termas naturais pelo menos durante 2 dias. Por isto sentia-me revigorada para muitas mais entrevistas com crianças.

Takachi-ho era a única vila onde não tinha nenhum contacto e também sabia que seria difícil encontrar pessoas que falassem inglês. Caracterizada por ser um lugar remoto e sagrado, também a sua lenda fazia com que fosse imperdível.

A lenda conta que foi numa das grutas das cascatas desta vila, que a Deusa do Sol, Amaterasu, trouxe luz ao mundo em escuridão. Parece que por lá passou e a partir de lá, iluminou o mundo.

Segundo a lenda, Amaterasu zangou-se com o mau comportamento do seu irmão, e por isso escondeu-se numa gruta (hoje considerada sagrada), levando a luz e deixando o mundo às escuras. Alarmados com o acontecido, os outros Deuses reuniram-se para decidir o que fazer para iluminar tudo de novo. Até que um dos deuses, Ame-no- Uzume, resolveu dançar para Amaterasu, deixando-a rendida e, acima de tudo, curiosa, fazendo com que quisesse saÍr da cave. Neste momento, ela não só saiu, como devolveu a luz ao mundo.

Foi exatamente assim que me senti quando fiquei doente, impossibilitada de mexer-me, numa pousada familiar remota a cerca de 5 kms da pequena vila. Na escuridão, com esperança que algum Ame-no-Uzume pudesse-me ajudar a explicar à responsável da casa (que nada falava de inglês) que eu precisava de um médico.

Três dias depois, sem médico, nem Ame-no- Uzume, apenas com a ajuda da família da pousada, consegui recuperar alguma força para apanhar o famoso Shinkazen de 15 horas, que me levava rumo ao aeroporto de Tókio.

Tenho a crença que na Europa não estamos habituados a ficar muito doentes, e se falamos em perder o norte, normalmente falamos em perder coisas, dinheiro, amigos ou pessoas, e nunca incluímos a doença ou a confiança. Talvez no hemisfério sul, ao falarmos de perdas, surja a doença como uma das coisas mais importantes que se pode perder, não sei.

Se olharmos para Portugal, no recente mês de Outubro, perdemos mais de 50 000 hectares de floresta com os fogos, mais de 108 vitima mortais e centenas de desalojados. Perdemos ainda mais de 80% do Pinhal D´el Rei e só em Tocha tivemos mais de 25 mil euros em prejuízo.

Perante esta calamidade diria que é urgente os Portugueses aprenderem a lidar com a perda, especialmente para momentos como este. Entender o que pode acontecer quando perdemos algo, como se processa, o que sentimos, e que podemos fazer para recuperar de perdas que nos parecem irrecuperáveis. A acrescentar a tudo isto, ensinar os nossos filhos, as futuras gerações, a fazer o mesmo, de modo a irem criando a sua conta poupança para lidar com perdas.

Por isto, porque perder faz parte da vida, e ganhar também (mas essa às vezes é mais fácil de lidar), incluí algumas perguntas sobre a perda, nas entrevistas que faço às crianças pelo mundo fora. Pergunto se já perderam alguma coisa e peço-lhes uma receita para se lidar com a perda.

Acreditava que as crianças da Serra Leoa eram os verdadeiros especialistas de perdas, dada as gerações que viveram a guerra civil e o recente surto de Ébola em 2015, mas como sempre, fui surpreendida. Vi que não foram só eles a dar-me bons conselhos.

Respostas como “Esperar que passe. Sempre acaba por passar”, “Fazer Surf com os amigos” ou ”Fazer coisas que gostamos até nos sentirmos melhor” foram algumas das respostas Na Serra Leoa.

No Japão rondavam o “escrever uma carta faz sentir melhor”, “perder? Nunca perdi nada..só um carrinho…”

Já em Portugal as histórias foram outras: “quando perdemos coisas, podemos sempre comprar outras… mas quando são pessoas… já sei, se tivesse uma molécula dessa pessoa criava-a outra vez”.

“Perdi a minha cadela, penso que se tivesse um quarto cheio de cachorrinhos para me darem lambidelas, eu ia-me sentir bem outra vez”.

“Perdi a confiança, quando descobri que o Pai Natal não existia….mas isto foi quando tinha 2 anos, claro (criança com 9 anos agora) até vi que as meias que pomos nas chaminés são sempre pequenas demais para serem dele e até para pôr presentes, mas depois aceitei. Às vezes temos que aceitar as coisas como elas são”.

Para início de tópico, quando falamos em perdas, talvez por ser um tema difícil, normalmente não estamos conscientes do que podemos perder. Diria que o primeiro passo é identificar que se está perante uma perda, em seguida, identificar o que se sente com isso, e por fim, ativar estratégias para se lidar com a situação. Passando da teoria à prática.

Podemos perder 5 coisas importantes: Pessoas, Objetos, Animais, Confiança e Saúde. Cada uma destas perdas remete para emoções diferentes, com profundidades diferentes. Se há regras quando falamos de perdas, é sem dúvida o facto de não haver supostos em relação ao que se deve ou não sentir.

Algumas das emoções mais comuns quando estamos perante uma perda são: Zanga, revolta, ansiedade, medo, calma, contentamento, tristeza, aceitação, negação. Aqui fica uma atividade que pode fazer com as crianças lá de casa. E uma atividade para os adultos.

Para crianças dos 6 aos 10 anos (também dá para crianças mais velhas, mas não dá para mais novas).

1. Ilustrar a história do que perdi:
Em conjunto devem preencher a seguinte história:
1.1 Quando eu perdi…
1.2 Eu fiquei Triste Porque…
1.3 Eu lembro-me que…
1.4 Eu era feliz quando…
1.5 Eu senti-me triste quando…
1.6 Uma coisa engraçada que me lembro desse momento é…
1.7 O que as outras pessoas me disseram naquele momento foi…
1.8 O que me fez mesmo sentir melhor naquele momento foi…

Depois de preencherem a história da perda, podem ilustrar, com recortes, desenhos e colagens.

Para os Adultos:

Durante os 3 meses seguintes a uma grande perda é comum haver uma grande instabilidade emocional, há até quem lhe chame, um “carrocel de emoções dificeis”. Contudo, há uma serie exercicios que podem ser feitos e que podem acalmar essas emoções. E como todos os adultos que sofreram neste momento o impacto das perdas dos fogos do país merecem um miminho especial, aqui fica um exercício, que ao longo destes 3 meses, pode ajudar a transformar algumas das emoções dificeis que são vividas nesta fase.

Aqui vai:

Imagine que lhe foi dada a oportunidade criar a a sua vila/cidade/aldeia ideal. Um lugar com muitas coisas que lhe pudessem dar mais qualidade de vida a vários níveis.

Responda às instruções:

1. Os serviços: Que tipo de serviços gostaria que a sua nova localidade tivesse?

2. Os lugares com natureza. Como gostava que fossem? Perto ou longe de sua casa? Acessíveis, verdes ou mais húmidos? Apenas um lago, ou uma praia?

3. Os transportes. Gostava que andassem de bicicleta, de carros, de cavalo ou apenas a pé? Seria um lugar com fácil acesso ou difícil?

4. Imagine agora a relação entre os vizinhos. Como gostaria que as pessoas que vivessem mais próximas de si se relacionassem? Haveria uma associação comunitária? Apenas encontros ocasionais no supermercado com cumprimentos tímidos?

5. E crianças: Um lugar com muitas ou poucas crianças?

6. Os serviços. Haveriam muitos serviços, poucos? Que tipo de serviços? Apenas os essenciais mais que isso? Gostaria de prestar algum serviço na sua comunidade?

A transformação de emoções difíceis é possível e esta é apenas uma atividade.[:]

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